小北的不老歌

Monthly Archive: October 2008

夜班

一天无事,下午五点被叫去干活,凌晨三点才回家。早上七点又要去。同一个会议室里几个上了年纪的合伙人也熬到这会儿,还留下几个律助要熬通宵。

睡了。

update.  Friday evening.  Anna is trick-or-treating somewhere with Ping.  I am still at work, looking at another late-late night shift that could last well into Saturday morning.  Had about 3 hours worth of sleep last night and now sleepiness is kicking in.  The cleaning lady came and went.  She used to order me to take the late night trash I produced after her visit to the garbage area by myself, and not leave it in the office for her to clean out the next day.  “Everyone cleans out his own garbage afterhours,” she was visibly upset as she had to take my overnight garbage.  I knew the unspoken words: so who are you the first year to disobey?  So I made a mental note to put her on my do-not-mess-with list, which probably includes all partners senior/mid/junior associates, secretaries old and new, human resources, billing department, etc, and now the cleaning lady.  But now whenever she comes afterhours and sees me still in my office, she speaks with a softer tone, perhaps with a bit of suppressed sympathy.  Heck, I don’t have time for sympathy.  I don’t even have time to go get lunch.  My secretary had to get me lunch today just so that I could use that 10 minutes to get something out the door.  But now lunch seems like a distant thing of the past, just like my post-bar exam days when sleeping time was plenty.  Man did I really type all those words maybe I really need to take a break.

杂记

地铁站里的巡警盯上我了,没招他惹他,居然一周里查了我三次包看有无危险品,难道我和恐怖分子有什么共同之处?

所里公布了新一届的合伙人,高年级的肯定是有人欢喜有人愁的,但是和我们一点关系都没有。听着这些消息,好像小学四五年级的学生听说某某人考上了大学一样,觉得是非常遥远的事情。

晚上十点钟被叫回所里加班。临出门的时候喝一大杯咖啡,打算整晚工作了。小南坐在床上说,爸爸,天黑了,请你不要去上班,好吗?快到所里的时候被通知说还是明天早上再说吧,你先回去睡一觉明天再来接替别人。于是立刻掉头,在咖啡因的作用下极度亢奋地回到家,看了几集电视剧才睡下。

Splurge II

周五晚上开始发的烧,周六一天腿脚发软,原定回马州的计划也泡了汤,本来说如果不出去的话周末就要干的活,也临时取消了。

周日上午起来觉得好了不少,和萍儿聊天,突发奇想,问:你看我们去买块手表来戴如何?平时看手机看惯了,换换口味。

萍儿说,与其买表不如买个钻戒。

我对钻石的东西不是很感兴趣,而萍儿对复杂的机械制品也同样不感冒,一番讨论后决定取二者交集,买一对纯金属的戒指好了。于是临时决定吃完早饭去逛商场买戒指。

先到的是美国人民版的老凤祥,就是那个明明在营业却非要关着门以避免好奇者骚扰的首饰店。一个和蔼的老爷爷端上来好几个圆滚滚的金属圈,乍看像是放在天鹅绒上的钥匙环。正当我们一个个地试的时候,他在一旁观察一番之后发话了:先生你这个手指的形状可能比较麻烦。

我十分诧异地看着我的无名指。

你看,你的指关节以下部份比指关节要粗,所以大小不容易选。太小的卡肉里,稍大一点又容易滑掉因为你的指关节部分起不到摩擦作用。

头一回听说。不就是手上多了几两肉么。。。 说得我的手指跟纺锤似的。

临走,老爷爷很失望地问我,对钻石什么的不感兴趣?

不感。也不敢。

之后直奔法国人民版的周大福,就是除了做首饰还自己做手表的那家。看中了一对很朴素很简单的,结账买下。售货员大姐笑容可掬地问:您二位什么时候办喜事啊?

于是我又一次十分地诧异,看来这法国人民的思想就是开放,小南一直跟在身边,明显小孩都打酱油了,还什么时候办喜事呢。

哦,不是,算是结婚纪念吧。(其实上一个已经过了大半年,下一个也还有好几个月)。

啊,结婚几年了?

八年多了。

法国的周大福员工果然训练有素,察言观色的本领十分了得,比美国的老凤祥强。她一边啧啧称奇,说你们都结婚八年了还能互相微笑,很不错啊,一边像魔术一样地变出一支香槟来,说,你看,这是我们周大福牌的香槟,法国都很难买到的,送给你们,结婚纪念日快乐。

于是收下。手指头上套着刚买的周大福戒指,手里拎着周大福酒,皆大欢喜地回家。

回家路上头又开始疼了。不知是不是什么时候出了身冷汗,感冒又发作了。回到家里,小南仔细端详了几分钟我俩的戒指,突然说:你们都有了,我还没有呢。

Splurge

Recently I’ve been on a mission to replace my twenty-something clothes with a thirty-something wardrobe.  Today’s acquisition is a cashmere scarf by Colombo.  Admittedly I had no idea at the time that Colombo was a well respected Italian cashmere house on par with Loro Piana, but after some curious googling after the fact, now I do.  Given how even I could instantly tell the difference in quality, I am not all that surprised that it is well liked.  I guess sometimes it’s not all just hot air and lavish marketing behind name brands…

心愿

从小到大心愿不少,实现的不多,没有实现而保留到今天的就更少了。这些陈芝麻烂谷子里,其中一个很快就要实现,等板上钉钉了以后再汇报。另一个现在看来还遥遥无期,不妨简介如下。

好像是中学的时候很是迷了一阵中国的当代艺术,当时还没有到裸体游街和开膛破肚的夸张地步,也没有什么人体彩绘之类的东西。记得买过一本书,介绍当时的艺术先锋和他们的作品,从头读到尾从尾读到头,不知道为什么一下子就喜欢得很,共鸣得不行,于是很俗地想,等长大了我去把他们的作品买下来挂家里。后来回头再想,这是典型的没有艺术天赋的人的想法。

很多当时很喜欢的作品不记得名字了,但是印象还是很深。其中一个是用红纸剪成的无数小红人,手脚弯着和青蛙一样,大小不一,铺天盖地。还有一个是用宣纸去拓长城,很简单的一个创意,但是把成品装到展馆里的效果实在是非常地震撼人。另外还有个弄活字印刷的,手工刻的活字,都是生造字,没有一个人能看得懂的,名为《天书》。记得同期还有一些纯行为艺术的,比如打伞在街上走,把写满了字的稿纸扔进洗衣机里搅成纸浆什么的,没有固定的平面效果,不是特别能欣赏。

说这些,是因为偶然在网上看见最近某艺术品拍卖会上卖出了《天书》的一页,以数万元的价格成交,很惆怅,因为下一次再卖出来,恐怕又要贵好多倍了。于是搜索了一下,原来作者已经功成名就,现在是中央美院副院长了。又看了他后来的不少以文字为元素的作品,还是一样的喜欢。

自己做不出这些东西,所以退而求其次,如果哪一天能够买到一幅他的文字作品,或者那些大大小小红人中的一个,装裱起来,挂在门背后,每天出门前看五秒钟,此为心愿之一。

Weekend

Work has picked up pace again and my weekend now looks uncertain.  My alma mater is holding a homecoming event this Saturday and I really wanted to go but don’t know if I can make it. 

As I slowly get more exposure to the people here at the firm I am actually getting to like it here.  I had planned for disasterous personality conflicts due to the inflated ego that’s common at elite firms but so far I’ve been enjoying the interaction with my coworkers and superiors.  I actually like it more now than I did last summer, when I and almost a hundred others were affectionately nicknamed “lunch coupon,” for the free fancy lunches that we were treated to.  Not the least because now I feel like I am doing real work–no matter how boring it may be — that forms a piece of the puzzle that the team is putting together, rather than some meaningless toy projects that the summers get to waste their time and digest their $60 lunches on. 

There’s no free lunch after all, so I am paying my dues now.  Seriously, though, I don’t wake up in the morning hating my job and myself like I thought I would.  I get up, get dressed, and look forward to getting to work.

I guess we will see if anything changes after a few more months.

坐车

下班晚或者周末加班的时候可以向所里叫车接送,通常来的是纽约满大街到处可见的黑色林肯,偶然有几辆凌志奔驰啥的就很稀罕,一溜停在门口马路边等所里的人下班回家。

 

有时侯有一搭没一搭地和司机聊天,其中有能口若悬河高谈阔论比北京出租司机还能侃的,也有问三句才爱搭不理地回答一句的。曾经有一个巴基斯坦兄弟非常热情地向我介绍他如何能挣钱,说他有一个长期客户,每天中午叫他的车去和老公共进午餐,饭后再把她送回家,一个来回不到半个小时车程每次都给他一百块还不要找的。他一边说我一边心里给他算帐:这样一个月少说也有两千多块旱涝保收,是不错。

 

但更多的是抱怨生意难做的。很多司机对中城下城的那些银行如数家珍,一个个地报出名字来给我听,说某某银行原来总叫车出去吃饭,现在它倒掉了,它那里的生意就没了;另一个某某银行原来也是我们的大客户,现在肯定在压缩开支,因为他们现在也不怎么叫车了。原来经常一下来几个活,象你这种要过河的我还不爱拉呢,现在有一个活就有几辆车抢着做,生意不行啊。

 

也有对各大律所的作风也了如指掌的,有一个曾经问我,某某所是不是特别能玩啊,经常拉他们的人出去聚会喝酒,某某所的人是不是特别能吃啊,总是叫我到餐馆门口接人,某某所是不是特别抠门啊,汽油涨价成这样了还不肯多加点油钱…… 我仔细一想,说的倒也八九不离十。还有的牛气冲天的,上来就说,你在这个律所上班是吧,我一般拉的都是你老板的老板,我是VIP车队的,今天临时调到一般车队的。你们那里最大的那个老板,叫XXX是吧,我熟……

 

偶尔能见到几个亚裔面孔的司机,谈起来都说自己是香港人,其中一个说到后来说他其实是福建人先到香港后来美国的,不过他们如果说福建话我也听不出和广东话有什么区别,所以说是香港同胞就当是好了。同胞见面话一般都多一点。

 

印象最深的是一个埃及裔的老司机,白发苍苍的,没有七十岁也有六十五了,一上车就跟我说:我是从埃及来的,刚到纽约,路不熟,但是你不要担心,我有导航仪。于是我把地址给他。刚坐好,车就飕地一下窜出去了,随后以高达六十英里每小时的速度在纽约下城的街道上狂奔,同时还能抽出手来写单据回头递给我笑眯眯地说请你签字。若干急转弯急刹车以后我决定性命要紧于是扣上后座安全带还抱住前座的靠背,直到最后如同飞机着陆一样咣当一下车终于停了下来,睁眼一看居然已经在家门口了。解开安全带抱上包就往外跑,心想实在是人不可貌相,别看老人家上了年纪,人生地不熟而且英文也不是很灵光,但是开起车来还是猛得很的。

等啊等

周一周二看了两天报纸,百无聊赖,就是没有活。周三上午亦然。正打算是不是慢条斯理地去吃顿丰盛的午饭,之后就厚着脸皮去催一下,看看是不是把我给忘了,正好那时就来了点事情要做,好歹这个星期算是开张了。

明天做完了就又该发愁了,这周考勤表会比较难看。所里其实非常非常忙,但事关重大,恐怕没有什么我们这种菜鸟能够帮得上的地方,特殊时期也没人有时间来手把手教我们了。

说到做到

上班的时候再次路过墙街, 原来总在大声疾呼”创业创业”的兄弟好象不见了, 取而代之的是几十个路边小摊子, 卖早点卖首饰卖皮包卖工艺品的一应俱全, 浩浩荡荡地占据了百老汇的四五条街区, 车辆一律绕行. 不知是不是真的有人创业了.

念本科时候的一个好朋友, 一个系, 两个人选的课都差不多, 有时侯暗地里比成绩. 他比我早一年毕业, 是他那年的summa, 本以为顺理成章地, 我们都会被推荐去念同一牛校同一专业的博士, 但后来才知道他毕业以后去北非游历了一年就去哈佛念法律了, 而我在一个小小的单位当了一个小小的程序员. 回想一下最初动念法学院的念头, 其中不少是受他的影响—或者说从友好的竞争中获取了不少动力, 就象高中时候忙着办出国, 其实是受了中学时候一个好朋友的影响, 才开始和他一起张罗出国念书的事情.

这么些年过去了, 偶然的机会得知, 这两个同学正好现在都在创业. 这次不会再跟进了, 遥祝他们顺利吧.