小北的不老歌

乞术

突然发现好像美国的乞丐最近变得有些赶时髦,倒不是穿着打扮有什么改进,而是在乞讨的技巧上有跟风之嫌,而且是跨地域的。

在芝加哥火车站等车的时候不少次有人上来搭讪,黑白胖瘦各不相同,从一副嬉皮模样浑身满是窟窿戴满耳鼻喉环的,到文质彬彬一副职业打扮说话还颇有文采的都有,却都是一套词:我的钱包丢了(或者被偷了,或者忘带钱了),需要钱坐公共汽车(或者地铁——还有一次说要打车)回家,能不能借两块钱(也有要一块三毛五的并给我看手上已经有六毛五了,或者说需要十六块但已经筹到十四块的)以后一定还给你。第一回将信将疑第给了两块,后来发现怎么众口一词而且拿了钱还在火车站晃悠和别人去搭讪讨钱,就知道怎么回事了,以后就笑笑,偶尔有一块给一块,没一块就给些钢蹦,算是给一点表演费。

唯一的例外是上个月一次,在芝加哥开车,下得高速等红灯的时候一个女孩激动地跑过来说求求你救救我一家,我的车子抛锚在高速路上了(手指着高架桥)我一家四口包括孩子都在车里面等着呢,你能不能借我点钱我们就可以坐公共汽车回家。看我没什么反应,她说着说着就好像要哭了,说已经在路边站了一个多小时也没遇到一个好心人,如果我愿意帮助的话一定日后把钱还给我还要写给我她的电话和家庭住址,不可怜她也要可怜她两岁的孩子,已经没奶没尿布了。在三十秒钟之内把我说得同情心蹭的一下就上来了尤其是说到孩子那段,想起小南小时候出门在外缺奶断尿布的话可是绝对的天下大乱,于是打开皮夹抽出一张五块的就递出去。没想到人家一把把钱攥在手上非但没有感谢反而说,这样每个人才摊到一块两毛五,你有十块么?于是我明白又碰上要钱的了,看准绿灯一脚油门踩下去开溜,有点懊恼,但自嘲这个表演还是比较倾注感情的,这个表演费高一些也罢了。

说起这事是因为今天又碰上两拨乞丐。书店门口有两三个二十出头的坐在地上,打个牌子出来,明说要讨钱以供旅游,如果施舍食物或者香烟也行,我看了没好气(年纪轻轻四肢完好,不去打工挣旅费,居然来大街上讨)于是不予理睬。正感叹这年头,别说装个残疾可怜,就连撒谎说钱包丢了要“借”钱坐车都懒的表演,就能大大咧咧坐地等人给钱,真是世风日下。才走回Union门口,又听见一句经典台词的全新演绎:“对不起,我是新来安娜堡的学生,钱包丢了,能不能借我两块钱坐公共汽车回家?”

又是个二十出头的小伙,还穿着一身密歇根的衣服,戴个眼镜,手里拿着一沓小册子象是从学校里拿的介绍资料。从标准台词上知道有可能又遇见乞丐了,但不忍心万一真是新来本校参观的学生落难,可别让人家觉得这里学生不帮助别人。打开钱包看看只有一张一块的,于是拿出来给他,说对不起,剩下只有十块和二十块面额的了。他千恩万谢收下钱走开,一会儿又折返回来说,Union里面有快餐店能不能麻烦你去店里换些零钞,只要再有一块我就可以坐公共汽车了,我是新来的还没有学生证所以没法坐免费公交……唉,那就帮到底吧。带着他去店里换了钱,又给了一块。再次千恩万谢。

回到四合院里遇见一个同学聊了会天,发现身边走过个人好像面熟,仔细一看的居然又是刚才那个人,好像已经不认识我了,正穿过法学院,向公共汽车站相反的方向走过去。顿时不知是那些坐在地上直接要钱的更令人厌烦呢,还是游动各处编出故事来表演的更加恶劣。

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又记:上面这些还都只能算讨钱的,三年前的这个人就算是骗钱的了,不过编故事还数这个人编得离奇

Comments (4)

  1. liu xiao

    上周在星巴克来了个哥们递给我一面很小的美国国旗,我拿着然后问他干嘛,他说thank you for supporting homeless people,然后就伸手,我想那就给点吧,就翻钱包,他立刻掏出一张五块的说我就要五块,你给我十块吧我找你五块,结果我钱包里就一张一块零钱,于是递给他,他先接了钱,然后很愤怒的把我手里的美国国旗抢走了。我当时就想,闲少你有本事别拿阿。。。

  2. Lu

    a a a, 气死我了,今天去union看书,一个学生打扮的人说他忘带钱包没钱坐公车,我说接手机给他打电话,结果他说打过了同屋没接,然后我就给了钱。没想到我回头一看那人根本就没去公车站。不知是不是你遇到的同一个骗子。

  3. Lu

    忘说了,给钱是因为我上中学的时候真的钱不够坐公车,好心人给的。。。谁知道现在居然遇上骗子。

  4. lawrence

    “也有要一块三毛五的并给我看手上已经有六毛五了,或者说需要十六块但已经筹到十四块的”
    beggars are good behavioral economist…

    “The goal-gradient hypothesis denotes the classic finding from behaviorism that animals expend more effort as they approach a reward. Building on this hypothesis, the authors generate new propositions for the human psychology of rewards. They test these propositions using field experiments, secondary customer data, paper-and-pencil problems, and Tobit and logit models. The key findings indicate that (1) participants in a real café reward program purchase coffee more frequently the closer they are to earning a free coffee; (2)…”

    Ran Kivetz, Oleg Urminsky, and Yuhuang Zheng (2006) The Goal-Gradient Hypothesis Resurrected: Purchase Acceleration, Illusionary Goal Progress, and Customer Retention. Journal of Marketing Research.

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